NORMANDY

Нормандия - благодатный и живописный регион, одно из излюбленных мест отдыха французов, расположенный менее чем в двух часах езды от Парижа.

Нормандия - это умиротворяющие сельские пейзажи, дивной красоты море и пляжи, очаровательные старинные города и роскошные курорты, притягивающие мировую элиту.

В конце V века закончилось господство римлян над землями, лежащими в ста километрах к западу от нынешнего Парижа. И лишь в 1450 году после тысячелетней кровопролитной тяжбы между Францией и Англией эти территории, завоёвываемые то франками, то норманнами, то викингами, стали окончательно французскими. Не обошлось без побед короля Ричарда Львиное Сердце и участия знаменитой Жанны д'Арк, которую в 1434 году сожгли в столице нынешней Верхней Нормандии - Руане, ровеснике Москвы, на площади недалеко от одного из трех красивейших готических соборов, позднее изображенным восхищенным Клодом Моне - триптих "Руанский собор". Кстати, недалеко от Руана в местечке Живерни открыт его дом-музей.

Раз в четыре года в середине июля зрелищная военно-морская парусная регата собирает на набережных Руана десятки тысяч зрителей.

Сена, одна из пяти основных рек Франции, несет свои воды через Париж, Руан к Ла-Маншу, на бескрайних пляжах которого в дорогом и буржуазном Довиле, соперничающем с Каннами и Куршевелем и более демократическом Трувиле в середине XIX века отводит душу большая часть парижан, выбирая по кошельку тот или иной берег реки, естественной границы, разделяющей двух соперников. Шикарные отели, рестораны, казино, бутики, ипподром, августовские лошадиные торги привлекают сюда тысячи любителей шикарного отдыха, как из-за океана, так и далекой России...

Близлежащий средневековый городок Онфлер, облюбованный импрессионистами, умиляет и сегодня любителей акварелей, истории, сидра и кальвадоса. Вслед за Колумбом из порта Онфлер в XVI веке отправилась в Америку первая экспедиция. В ноябре, вот уже несколько лет подряд здесь проводится фестиваль русского кино.

60 лет назад на здешние пляжи высадился долгожданный десант Союзников, память о котором хранит мемориал Второй мировой войны в городе Кан - столице Нижней Нормандии, а также многочисленные военные кладбища.

Основной достопримечательностью Нижней Нормандии и самым посещаемым местом Франции является знаменитый скалистый остров Мон-Сен-Мишель (Mont Saint Michel) и монастырь святого Михаила, построенный в XII веке, признанный восьмым чудом света!