MONACO

Монако - страна олигархов, казино и бомонда. 10-километровая узкая прибрежная полоса, зажатая между Францией и Средиземным морем, самый дорогой курорт Лазурного берега, где расположен самый крупный в Европе игорный центр - Монте-Карло. Сюда едут, чтобы насладиться роскошной жизнью, поглазеть на звезд и приблизиться к высшему обществу: если не выйти замуж за принца, то хвастаться друзьям, что сидели в кафе за соседним столом с королевой Испании. Есть, конечно, отдельные фанатики, которые приезжают в Монако ради Гран-При «Формулы-1», но это туристы, карта путешествий которых совпадает с картой проведения этапов гонки, а дома растет плющ с трассы в Монце.

Монако - страна, где четыре города слились в один: Монако-Вилль, Монте-Карло, Фонвьей и Ла-Кондамин.

Монако-Вилль - старая столица княжества, располагается на скале мыса Сент-Антуан, это место «только для своих», иностранцам в Монако-Вилле селиться запрещено. Здесь находится дворец рода Гримальди, правящей семьи княжества, кафедральный собор, музей Наполеона и Форт-Антуан, превращенный ныне в театр. На Дворцовой площади ежедневно сменяются гвардейцы почетного караула, в музее восковых фигур застыли статуи Гримальди с конца XIII века до нашего времени, ну а Океанографический музей с подземным аквариумом ежедневно штурмуют толпы туристов.

Ла-Кондамин - деловой центр страны, здесь находятся офисы банков, компаний, рынки и супермаркеты, впрочем, туристам можно не только пошопинговать, но и культурно отдохнуть, осмотрев 7 тысяч кактусов в Жардин Экзотик или экспонаты в музее доисторической антропологии.

Фонвьей построен на отвоеванной у моря территории, это скорее промышленный, чем культурный центр, и все же именно здесь располагается Морской музей со знаменитой коллекцией копий известных судов, зоосад, пейзажный парк и крупнейший стадион страны.

Монте-Карло - центр притяжения туристов, ночная жизнь здесь ярче дневной и центр ее, без сомнения, Казино-дю-Монте-Карло, самый первый и старый - но отнюдь не ветхий! - игорный дом в Европе. Комплекс Казино достраивался и перестраивался множество раз. В него входят не только изумительно оформленные игровые залы, но и Ле-Кабаре и Оперный театр, окружен комплекс роскошным парком, который террасами поднимается от моря в горы. Среди игорных залов, доступных всем туристам, скрываются привилегированные - два зала Туле и салон Франсуа-Медсэн, попасть в которые безуспешно мечтает толпа зевак.
Впрочем, в Монте-Карло вовсе не одно казино, здесь открыты Ле-Сан-Казино, казино Спортинг-Клаба и казино Кафе-де-Пари, где часто отдыхают особы высшего света.